Típusok

A betegség kórokozója a Neisseria meningitides (röviden meningococcus) gennykeltő, tokos baktérium. 13 fő típusát ismerjük, ebből a megbetegedések jelentős részéért 5 csoport, az A, B, C, W-135, Y a felelős. A betegség az egész világon jelen van, és kizárólag emberről emberre terjed.